|

Antartide, lo scioglimento dei ghiacci cambia la gravità

Il Polo Sud sta perdendo così tanto ghiaccio da cambiare la gravità terrestre. È il risultato di uno studio condotto dall’Esa, l’Agenzia spaziale europea, grazie ai dati raccolti tra il 2009 e il 2012 dal Goce, il Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer, un satellite sviluppato per analizzare la variazioni del campo gravitazionale terrestre.

 

 

CAMBIA IL CAMPO DI GRAVITÀ – La forza di gravità sulla superfice terrestre varia leggermente da un luogo all’altro a causa di fattori come la rotazione del pianeta e la posizione delle montagne e delle fosse oceaniche e il Goce ha dimostrato che anche il ghiaccio scomparso dall’Antartide occidentale ha causato una piccola variazione. Il satellite è stato in grado di fornire informazioni molto più dettagliate rispetto a quanto fatto in precedenza dalla missione congiunta Grace tra Nasa e Agenzia spaziale tedesca. Gli scienziati hanno elaborato il modello gravitazionale più preciso di sempre ottenendo anche una migliore comprensione anche di altri aspetti del nostro pianeta, come il confine tra la crosta terrestre e il mantello superiore e la densità dell’atmosfera. Le misurazioni del satellite sono state analizzate dagli scienziati dell’Istituto geodetico tedesco, della Delft University of Technology, nei Paesi Bassi, del Jet Propulsion Lab, negli Stati Uniti, e dell’Università Tecnica di Monaco di Baviera. Dati recenti, infine, indicano che dal 2011 al 2014 il ghiaccio dell’Antartide nel suo complesso è diminuito di circa 125 chilometri cubi l’anno.

 

antartide gravità

(Immagine e video: Esa)