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Troppo sesso accorcia la vita

Troppo sesso (o troppo poco) accorcia la vita, almeno nei minuscoli animali da sempre studiati nei laboratori di genetica. Lo dimostrano due esperimenti pubblicati entrambi sulla rivista Science, che per la prima volta dimostra un’ipotesi formulata da tempo ma finora mai dimostrata.

sesso occasionale (2)

I VERMI – Quello che emerge in entrambi i casi e’ l’esistenza di meccanismi genetici ancora poco esplorati, che hanno conseguenze dirette nella sessualita’ e quindi grande peso anche sulla selezione naturale e sull’evoluzione. La prima ricerca, condotta nell’Universita’ californiana di Stanford, ha scoperto che nei vermi Caenorhabditis elegans, trasparenti e lunghi un millimetro, la presenza di molti maschi fa morire le femmine prima del tempo. Circondate da un grande numero di maschi (una situazione rarissima in condizioni naturali) le femmine di C. elegans cominciano a invecchiare prima del tempo, fino a morire precocemente. La colpa e’ di una tossina rilasciata dagli stessi maschi e che, secondo i ricercatori sarebbe il frutto di un ‘trucco’ della selezione naturale per impedire agli altri maschi di accoppiarsi e per conservare in questo modo una maggiore quantita’ di cibo per le prossime generazioni.

I MOSCERINI – Protagonisti della seconda ricerca, condotta dall’universita’ del Michigan, sono stati maschi del moscerino della frutta (Drosophila melanogaster). In questo caso e’ emerso che quando i maschi percepiscono un eccesso di feromoni femminili, ma non hanno vicino nessuna femmina, cominciano rapidamente a deperire. L’insoddisfazione sembrerebbe innescare una serie di risposte a livello neurale che portano i moscerini a perdere peso e a invecchiare. Tutto, pero’, torna alla normalita’ se riescono ad accoppiarsi.

(Fonte: Ansa)